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Soft skills : de quoi on parle vraiment ?

Gabriel Cadet

soft skills

Elles vous sont déjà probablement familières, les soft skills ont pris une place considérable dans le recrutement professionnel. Ce sont des compétences humaines et comportementales, que l’on peut distinguer des compétences techniques et professionnelles classiques. 

Pourquoi les soft skills ont gagné autant de place face aux compétences techniques ? On peut trouver des réponses dans les évolutions récentes de nos business. Depuis la fin de l’ère industrielle, nos tâches demandent de plus en plus de qualités cognitives, même rudimentaires. Impossible alors de travailler ensemble sans des compétences sociales - mêmes les plus primaires - qui concernent le collectif.

Le respect, l’écoute, l’empathie, la patience gagnent leurs lettres de noblesse sur les CV. L’intuition est passée dans le TOP 3 des qualités les plus demandées aux États-Unis en 2020. Le phénomène s’est renforcé avec l’évolution des méthodes de management, passant du mode pyramidal aux organisations plates. Moins de hiérarchie au profit de plus de rapidité, de responsabilité et d’autonomie. Le salarié devient un électron semi-libre et ses qualités humaines, sa personnalité, sont alors les indicateurs vitaux de sa capacité à prendre sa place dans le collectif.

On peut d’ailleurs imaginer que la place des softs skills deviendra de plus en plus prégnante au fur et à mesure que l’IA prendra en main toutes les tâches automatisables et à faible valeur ajoutée comme l’extraction de données, les analyses statistiques, voire même l’écriture de certains textes.


Les soft skills, des compétences humaines et intérieures

Ces compétences sont d’ailleurs présentes depuis longtemps dans nos organisations. Elles n’étaient juste pas identifiées comme telles. Ainsi la confiance en soi permet de prendre la parole facilement dans une réunion ou face à un client, la créativité d’apporter de nouvelles idées, la franchise de faire des feedbacks aux équipes etc… Leur importance est devenue vitale dans l’exercice de la transformation des entreprises. Elles sont devenues le ciment de ces nouveaux cadres de vie : start-up, télétravail... Avoir de l’humour, de la patience, permet de créer de la cohésion et une atmosphère de travail plus saine et agréable. La dynamique d’une entreprise dépend aussi de l’ambiance générale du groupe. Selon un sondage, 72 % des actifs jugent les soft skills indispensables pour leur évolution professionnelle (Harris pour Centre Inffo, 2019). ⠀

Un degré plus profond : les méta-compétences 

La recherche des soft skills s’est dernièrement affinée, précisée. Pour Christophe Deval, fondateur associé de A.Life et invité de GOOD Vibes dans l’épisode sur les soft skills, les entreprises se sont pendant trop longtemps penchées uniquement sur les soft skills externes, c’est à dire celles qui sont tangibles dans l’interaction.
Les salariés sont recrutés selon leur capacité à s’exprimer avec justesse, à faire des feedbacks, à rebondir. Mais ces soft skills une fois identifiées ne s’expriment pas forcément dans l’expérience du travail. Pour notre invité c’est parce qu’on a ignoré les plus internes, les « meta », celles qui concernent les émotions et le “moi” profond. Bien gérer ses émotions, être au clair avec ses valeurs, ce sont ces talents qui sont le déclencheur de tous les autres.
Quelqu’un a beau avoir toutes les compétences techniques et sociales nécessaires, s’il n’est pas capable de les identifier et de les utiliser avec adresse et souplesse, elles lui sont peu utiles. Il y a être sensible et savoir gérer ses émotions ; être flexible et être capable de moduler sa flexibilité. Chaque qualité a un potentiel de maîtrise et de contrôle sur elle-même. 

Ce n’est pas forcément évident d’avoir une vision précise de soft skills aussi intimes dès la première rencontre entre un employeur et un futur collaborateur. Il s’agit donc pour le manager de supposer ces qualités, de les identifier pendant la période d’essai et finalement de tout faire pour permettre au collaborateur de les épanouir une fois en poste. 






13 janvier, 2021

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